UNITED NATIONS

Press Release



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Arrivée à Genève de la nouvelle Haut Commissaire
aux droits de l'homme

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1er juillet 2004

Louise Arbour, jusqu'alors juge à la Cour suprême du Canada, vient d’arriver à l'ONU à Genève pour sa prise de fonctions à la tête du Haut Commissariat aux droits de l'homme (HCDH).

Le porte-parole du HCDH a confirmé à Genève que la nouvelle Haut Commissaire aux droits de l'homme avait bien pris ses fonctions comme prévu le 1er juillet. Il a précisé qu'une première rencontre avec la presse était prévue à vendredi 2 juillet à midi au palais Wilson.

A peine arrivée à Genève, Mme Arbour repartira pour Addis-Abeba pendant le week-end afin d'y assister au Sommet de l'Union africaine qui se tiendra à partir de lundi prochain et jusqu'au 7 juillet.

Le 25 février dernier, l'Assemblée générale de l'ONU avait approuvé la nomination, pour un mandat de quatre ans, de Mme Louise Arbour, proposée par Kofi Annan, au poste de Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme. Son mandat à ce poste ne peut être renouvelé qu'une fois.

Juge à la Cour suprême du Canada depuis 1999, Mme Arbour prend donc la succession de Sergio Viera de Mello tué le 19 août 2003 lors de l'attaque terroriste menée contre le siège de l'ONU à Bagdad.

Dans l'intervalle, l'intérim à la tête du Haut Commissariat aux droits de l'homme a été assuré par M. Bertrand Ramcharan qui, dès l'annonce de la recommandation du Secrétaire général, avait salué la nouvelle, soulignant dans un communiqué que la « passion pour la justice [de Mme Arbour] constituait un atout important dans ses nouvelles fonctions de Haut Commissaire aux droits de l'homme. »

En 1996, Louise Arbour avait été nommée par le Conseil de sécurité Procureur général pour le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie ainsi que pour le Tribunal pénal international pour le Rwanda, fonctions qu'elle a occupées pendant trois ans.

Née en 1947 au Canada, elle est diplômée en droit de l'université de Montréal et parle couramment le français et l'anglais.